10 anni di EtherCAT

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EtherCAT è stato presentato agli esperti per la prima volta in occasione della fiera di Hannover nel 2003 e, da allora, si è affermato in tutto il mondo come standard in numerosi settori. All’associazione internazionale EtherCAT Technology Group hanno aderito, nel corso del tempo, oltre 2.300 operatori e costruttori che supportano, diffondono e sviluppano la tecnologia EtherCAT. Martin Rostan, Direttore Marketing di ETG presso Beckhoff, richiama alla mente gli esordi del “fast lightbus”. EtherCAT è, fondamentalmente, la tecnologia Lightbus adattata ad Ethernet: già il primo bus di campo Beckhoff, presentato nel 1989, basava le proprie prestazioni, allora straordinarie, sul principio funzionale di “elaborazione on-the-fly”.  Il titolo del progetto, dal quale scaturì poi EtherCAT, si chiamava “Fast Lightbus”. Ed è questo principio singolare che rende EtherCAT così unico: estremamente veloce, flessibile, di semplice gestione, economico e, quindi, anche particolarmente efficace. La presentazione di questa pionieristica tecnologia di comunicazione alla fiera di Hannover del 2003 fu un momento epocale nella storia aziendale di Beckhoff: praticamente l’intero settore visitò il nostro stand fieristico, manifestando grande stupore – molti si congratularono addirittura con noi. Fin dall’inizio avevamo preannunciato di fare di questa tecnologia uno standard aperto. La rapidità con cui poi abbiamo attuato tale proposito ha sorpreso molti. La fondazione dell’EtherCAT Technology Group e la pubblicazione della specifica come standard IEC sono state pietre miliari importanti. Nel frattempo, la maggior parte delle aziende ha aderito al nostro invito, rivolto anche a tutti i nostri concorrenti, di implementare soluzioni in EtherCAT. Le interfacce slave EtherCAT sono oggi disponibili sui microprocessori standard – per il master è sufficiente, invece, una porta Ethernet tradizionale. La molteplicità delle applicazioni EtherCAT continua a sorprenderci: dalla macchina ultrarapida di imballaggio all’intera acciaieria, dai robot fino agli impianti di taglio, dalle gallerie del vento ai sistemi di energia eolica – EtherCAT trova impiego in tutto il mondo. E dopo 10 anni, EtherCAT è ancora più veloce delle CPU più moderne presenti sul mercato – sono già 10 anni che abbiamo, per così dire, sconfitto la legge di Moore. Tutto questo utilizzando un’unica versione dello standard EtherCAT, per l’appunto la prima. Tutto quello che è venuto dopo sono ampliamenti, non cambiamenti: i dispositivi EtherCAT del 2003 e del 2013 sono quindi tra loro compatibili. Tutti presupposti straordinari per affrontare con slancio i prossimi 10 anni.

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